Plataformas vibratorias, descubre la verdad sobre ellas

Plataformas vibratorias, descubre la verdad sobre ellas
por Natxo Corral 26/03/2010 Imprimir
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plataforma-vibratoriaDesde hace algún tiempo las vemos en gimnasios (eso si a precios prohibitivos por sesión) en las teletiendas, en los centros comerciales. Las plataformas vibradoras están de moda. Pero ¿son sólo eso, una moda o funcionan realmente?. Aligual que otros productos como las medias de compresión, las pulseras del equilibrio o la cremas anticelulíticas, hoy analizamos las plataformas vibratorias...

1.- Origen de las plataformas vibratoria

Las plataformas vibratorias, al igual que muchos otros productos de características similares, fueron desarrolladas inicialmente por científicos de la NASA, con el objeto de lograr mantener la musculatura de los astronautas durante los viajes espaciales.

Pese a llevar mucho tiempo en el mercado, es en la actualidad cuando este tipo de aparatos han empezado a comercializarse a gran escala, debido a su abaratamiento progresivo, situándose en la actualidad al alcance de casi cualquier persona.

El adjetivo "vibratoria" puede inducir a pensar, en las molestas vibraciones que soportan multitud de profesionales que trabajan a diario con herramientas de percusión y que, de no estar sometidos a estrictos controles, pueden resultar nocivas. Sin embargo, las vibraciones producidas por este tipo de aparatos, están estudiadas, para minimizar su impacto y garantizar su eficacia, tal y como se verá a continuación.

Parámetros de control de las plataformas vibratorias

El fundamento básico de este tipo de elementos es provocar la activación del sistema neuromuscular mediante movimientos oscilatorios inducidos por estímulos mecánicos. Generalmente, las plataformas existentes en el mercado, nos permiten regular una serie de parámetros para poder adaptar los efectos que puedan producir a nuestras necesidades, a continuación se van a exponer los más relevantes:

Frecuencia

La frecuencia se define como el número de repeticiones de un fenómeno, en este caso las vibraciones, por unidad de tiempo. De acuerdo con el SI su unidad es el Hercio (hz).

Los aparatos sobre los cuales versa el presente artículo trabajan a frecuencias moderadas 25-40 hz, esto es 25-40 vibraciones por segundo, para no resultar perjudiciales para la persona sometida a las mismas.

Amplitud

La amplitud de una onda vibratoria se define como la variación máxima de desplazamiento expresada en mm. En este caso las magnitudes en las cuales puede oscila dicho parámetro son relativamente pequeñas (2 a 10 mm.)

Duración del estímulo

Es el tiempo que el individuo decide someterse a las vibraciones de la plataforma. No se recomienda sobrepasar la media hora de trabajo.

Dirección

La mayoría de las plataformas sólo incluyen la vibración vertical pero, algunos modelos permiten la introducción de una componente lateral.

Zona de trabajo sobre la cuál actúa

  • Todo el cuerpo: Es lo más habitual, sometiendo al trabajo la totalidad del cuerpo.
  • Zona concreta: Esto es, el trabajo se localiza en una zona determinada eximiendo al resto.

Variables individuales

Dependen de la propia persona, las más relevantes son. Tamaño, peso, edad, complexión, sexo, estado físico, etc ... .

Efectos positivos derivados del uso de las plataformas vibratorias

Efectos sobre el Sistema neuromuscular

El músculo sometido a la vibración responde contrayéndose de manera activa. Al estimular las fibras de un nervio, las fibras antagonistas se inhiben, esto es, realizan la función contraria. Mediante este tipo de ejercicio, se pueden llegar a estimular zonas que habitualmente no participan en el trabajo muscular habitual, produciendo asimismo:

  • Incremento de la sincronización de las unidades motoras.
  • Estimulación de los órganos tendinosos de Golgi (pequeños receptores sensoriales localizados en las uniones músculo-tendinosas que controlan la tensión).
  • Aumento de secreción hormonal.
  • Estimulación de receptores sensoriales, como los husos musculares (pequeños receptores sensoriales musculares que informan del estiramiento muscular), favoreciendo el ciclo estiramiento-acortamiento.

Aumento de la fuerza

Diferentes estudios han demostrado que, siguiendo un adecuado protocolo de trabajo, se puede conseguir un aumento significativo de la fuerza. Este efecto, suele ser uno de los principales objetivos por el cual se emplean las citadas plataformas.

Efectos sobre el sistema cardiovascular

El aumento del trabajo cardiaco que produce la utilización de estos aparatos, redunda en una mejora del mentado sistema. Además, el aumento del flujo sanguíneo y el ensanchamiento de los capilares derivados de su uso, mejora la circulación periférica.

Debe tenerse muy en cuenta que una sobrecarga de trabajo puede provocar edemas.

Efectos sobre el sistema endocrino

Su uso continuado, aumenta los niveles de hormona del crecimiento, testosterona y, disminuye el cortisol.

Efectos sobre el sistema propioceptivo

Se estimula y se hace más sensible al verse sometido a la vibración

Otros efectos

  • Previene la osteoporosis: Por el efecto anabólico en el tejido óseo, aumentando la producción de osteoblastos.
  • Mejora el equilibrio y la coordinación

Efectos negativos del uso de plataformas vibratorias

Estos efectos, suelen venir en la mayoría de los casos, debido a factores como el mal uso o, la elección de modelos de características técnicas deficientes o inadecuadas. Los perjuicios más significativos son:

  •  Degeneración de las fibras musculares: por acumulación o exceso de trabajo muscular.
  • Sobrecargas: Por las mismas causas que las del apartado 4.1.
  •  Dolor: Provocado por un uso incorrecto del aparato.
  •  Influencia negativa en estructuras tendinosas y ligamentos.

Conclusiones sobre los efectos derivados de su uso

Resulta evidente, una vez leído el artículo, que la aplicación de vibraciones mecánicas al organismo humano provoca un estímulo para las diferentes estructuras que lo componen.

También es demostrable, que se ven aumentadas vía refleja, las respuestas musculares y propioceptivas, lo cuál a medio-largo plazo produce mejoras en los niveles de potencia, fuerza y equilibrio postural en diferentes poblaciones.

La afección sobre el tejido óseo y cartilaginoso resulta empíricamente positiva debido a que estos la regulación de este tipo de tejidos requiere de impactos mecánicos.

El posible beneficio sobre tejidos elásticos (fascias, ligamentos, tendones), no ha sido demostrado, aunque existen indicios de beneficios sobre los mismos.

Modo de empleo y elección de las plataformas

La exposición crónica a determinados tipos de vibraciones resulta perjudicial, sin embargo, el empleo de las mismas a frecuencias entre 25 y 40 Hz y amplitudes de 2 a 10 mm. Aplicadas en sesiones inferiores a 30 minutos de duración, produce efectos beneficiosos en diferentes aspectos del rendimiento físico.

La elección del tipo de dispositivo resulta fundamental para evitar efectos no deseados. En el mercado existen multitud de plataformas que en apariencia parecen de garantías y, a posteriori, presentan múltiples deficiencias técnicas y funcionales.

El tiempo de trabajo debe controlarse con mucho cuidado, debido a que las sensaciones producidas por este tipo de aparatos no revelan el cansancio correspondiente al ejercicio de alta intensidad que es en realidad, resultando relativamente sencillo sobrecargar de trabajo las diferentes estructuras sometidas a los efectos vibratorios.

Sirva este ejemplo ilustrativo de la carga de trabajo a la que es sometido nuestro organismo al trabajar sobre la plataforma: 30 segundos sobre la misma suponen unas 150 repeticiones de un ejercicio practicado de la manera convencional.

Por todas estas circunstancias, es imprescindible que para evitar todo tipo de riesgos y lesiones, el trabajo sobre las plataformas sea pautado y supervisado por un profesional y, igualmente, a la hora de elegir el aparato, nos dejemos asesorar por profesionales con experiencia, a los cuales debemos especificar con la mayor claridad posible los objetivos que esperamos al adquirir el aparato.

Foto: Vibroplate

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